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Extorsiones y secuestros virtuales, ahora por WhatsApp


Las llamadas de extorsión no sólo van al alza en Baja California, los delincuentes también innovan en métodos más sofisticados como usurpar la identidad de sus víctimas en la aplicación móvil para hacer creer a sus familiares que están secuestrados, mientras cobran cuantiosos rescates


TIJUANA, Baja California, 15 de julio (In√©s Garc√≠a Ramos /Investigaciones ZETA).- Una nueva modalidad de extorsi√≥n telef√≥nica ha cobrado v√≠ctimas en Baja California, tanto aquellas que caen en el enga√Īo y son secuestradas de manera virtual, como sus familiares, quienes desesperados por la seguridad de sus seres queridos, pagan los supuestos rescates.
WhatsApp es la aplicaci√≥n m√≥vil m√°s usada en M√©xico, con 33.9 millones de usuarios al mes, seg√ļn un estudio de comScore -empresa mundial dedicada a la medici√≥n de medios y an√°lisis de audiencias- realizado en septiembre de 2016.
Esta cifra representa el 94 por ciento de las personas que utilizan aplicaciones en sus teléfonos celulares o tabletas electrónicas en el país.
Pero desde finales del 2016, WhatsApp también es utilizada por extorsionadores que, a través de las cuentas de sus víctimas en esta aplicación de mensajería para teléfonos celulares, escriben desde ellas y hacen creer a sus familiares que las tienen secuestradas.
Mientras tanto, las víctimas permanecen incomunicadas y aisladas en hoteles, sin que nadie se encuentre físicamente con ellas, pero sí bajo las amenazas telefónicas que, de lo contrario, sus familiares resultarán lastimados o asesinados.
A diferencia de otras extorsiones telef√≥nicas documentadas por las autoridades, el uso de la aplicaci√≥n WhatsApp vuelve m√°s propensas a las personas de caer en el enga√Īo, ya que asumen que si los supuestos secuestradores se comunican desde los n√ļmeros de tel√©fono de sus familiares es porque, en efecto, se encuentran con ellos.
No s√≥lo eso, sino que al momento en que el extorsionador logra descargar WhatsApp en su celular con el n√ļmero telef√≥nico de la v√≠ctima, obtiene tambi√©n todos sus contactos guardados en la aplicaci√≥n, e incluso, si √©sta tiene activado el respaldo, logra el acceso a conversaciones guardadas, documentos y fotograf√≠as compartidos.
En algunos casos denunciados ante la Procuraduría General de Justicia del Estado (PGJE), los extorsionadores obligan a las víctimas a tomarse fotografías simulando que están secuestrados y éstas son enviadas a los familiares desde WhatsApp, para amedrentarlos.
Lo anterior refuerza a√ļn m√°s el enga√Īo telef√≥nico para los familiares de las personas secuestradas de manera virtual, ya que los extorsionadores simulan evidencia de que se encuentran con las v√≠ctimas.

Cómo usurpar una identidad por WhatsApp

La extorsión inicia cuando el delincuente llama por teléfono a la víctima, la intimida, generalmente con amenazas hacia su familia, la obliga a que elimine la aplicación de WhatsApp de su celular y, en algunos casos, le indica que se hospede en un hotel cercano.
A continuaci√≥n, el extorsionador descarga la aplicaci√≥n en su equipo y cuando se le pide ingresar el n√ļmero telef√≥nico para dar de alta el servicio, digita el n√ļmero de la v√≠ctima.
En ese momento, la v√≠ctima recibe un mensaje de texto a su tel√©fono celular, por parte de la compa√Ī√≠a de mensajer√≠a, con un c√≥digo de cinco n√ļmeros que sirve para validar el servicio.
El extorsionador, entonces, ordena a la v√≠ctima dictarle este c√≥digo para que √©l pueda dar de alta la aplicaci√≥n con el n√ļmero telef√≥nico de la v√≠ctima desde su equipo.
Una vez que el extorsionador dio de alta la aplicaci√≥n con el n√ļmero telef√≥nico de la v√≠ctima, ordena a √©sta apagar su equipo. As√≠, si los familiares llaman a la persona, aparecer√° fuera de servicio. Esto facilita a los delincuentes no solo enviar mensajes a trav√©s de la aplicaci√≥n, tambi√©n hacer llamadas para continuar el trabajo de intimidaci√≥n, ya que √©sta no requiere el uso de la red de telefon√≠a, solo de internet.
En casos más sofisticados, a la víctima se le ordena adquirir otro chip de teléfono para que después de que el extorsionador dé de alta el servicio de WhatsApp y la víctima apague su teléfono, puedan seguir en comunicación a través de la otra línea telefónica.

‚ÄúSi no contestas, les cortar√© las manos y te las mandar√©‚ÄĚ

Durante dos días, padre e hijo permanecieron como víctimas de un secuestro virtual en un hotel de Tecate, hasta que la Policía Ministerial dio con ellos y logró rescatarlos.
La extorsión inició cuando, mientras estaban juntas las víctimas, recibieron la llamada de los extorsionadores, quienes les ordenaron dar de baja las aplicaciones de sus teléfonos celulares.
Tras dar de alta el servicio, con el n√ļmero telef√≥nico del padre, en uno de los tel√©fonos de los extorsionadores se comunicaron con la esposa del padre y madre del joven. Iniciaron exigi√©ndole 100 mil pesos de rescate, pero cuando la mujer les comunic√≥ que no ten√≠a esa cantidad de dinero, redujeron el monto.
Como medida de presi√≥n, le enviaron fotograf√≠as de sus dos familiares, arrodillados, con las manos detr√°s de la espalda y la cabeza agachada, como si se encontraran secuestrados. Luego de los mensajes, la advertencia: ‚ÄúTe voy a marcar para que me contestes, si no contestas, les cortar√© las manos y te las mandar√©‚ÄĚ. Antes de ello, entre insultos, le enviaron varias cuentas bancarias en Banamex para que realizara los dep√≥sitos de dinero.
Tras ver las fotografías de su esposo y de su hijo, la mujer depositó 15 mil pesos a los supuestos secuestradores, pero ni con el supuesto rescate pagado, aparecieron. Entonces acudió a la PGJE en Tecate para informarles del caso.
Los agentes detectaron que se trataba de una extorsi√≥n y no de un secuestro, por lo que elementos de la Polic√≠a Ministerial iniciaron un operativo de b√ļsqueda y rescataron a las v√≠ctimas.

En Tecate, Procuraduría pide a la ciudadanía denunciar

‚ÄúEs muy importante que la ciudadan√≠a acuda a denunciar en cuanto son contactados y no despu√©s de que pagan el rescate, que tenga confianza en nosotros, porque tomamos muy en serio las denuncias por extorsiones‚ÄĚ, expres√≥ el subprocurador de Justicia en Tecate, Gerardo Sosa Olachea.
De enero a mayo de 2017, la Subprocuraduría de Justicia en Tecate atendió 65 casos de extorsión telefónica, pero solamente en 14, las víctimas acudieron a la Procuraduría para levantar la denuncia correspondiente.
Ello indica que, en 51 de los casos, la PGJE dio seguimiento al caso a pesar de no existir una denuncia de por medio, luego de que fue notificada por el Centro de Control, Comando, Comunicaci√≥n y C√≥mputo (C4) de llamadas recibidas a los n√ļmeros de emergencia 911 y de Denuncia An√≥nima 089, de v√≠ctimas de este delito.
Fue así como la Policía Ministerial localizó a 41 personas secuestradas virtualmente. Esto coloca, dentro del triángulo conformado por Tecate, Tijuana y Playas de Rosarito, a la Subprocuraduría de Justicia de Tecate con los mejores resultados en cuanto a rescates.
Por ejemplo, a pesar de tener registro de m√°s de 200 llamadas por enga√Īo telef√≥nico, la Subprocuradur√≠a en Playas de Rosarito solo tiene conocimiento de cuatro extorsiones telef√≥nicas consumadas y de dos denuncias por secuestro que resultaron ser virtuales, √©stas aparecieron por sus propios medios y no al ser localizadas por las autoridades.
Por su parte, la Subprocuraduría de Tecate indicó que, por medio de la Comandancia de la Policía Ministerial, quienes acuden a denunciar el delito, reciben orientación y asesoría para determinar si en realidad se trata de un secuestro o solo una extorsión.
Con la modalidad de WhatsApp, este trabajo se torna m√°s dif√≠cil porque los denunciantes afirman que la comunicaci√≥n se dio a trav√©s del tel√©fono de su familiar, pero hay ciertas caracter√≠sticas que permiten a los elementos identificar que se trata de un enga√Īo telef√≥nico.
Esto no descarta el da√Īo psicol√≥gico que causa a las v√≠ctimas de este delito. Si bien, no se concret√≥ un secuestro por medio de la fuerza f√≠sica, s√≠ por medio de la intimidaci√≥n verbal, tanto para las v√≠ctimas del encierro forzado como para quienes pagan el rescate al imaginarlos en peligro, indic√≥ la Subprocuradur√≠a.
De ahí el llamado que hizo el subprocurador a presentar las denuncias, ya que, de miles de casos registrados en la entidad, son pocos los que transitan a investigaciones formales.
‚ÄúA pesar de que esto signifique un aumento en nuestra estad√≠stica delictiva frente a otros municipios, esperamos que la gente formalice sus denuncias porque es un delito muy serio, y en Tecate se ha demostrado que se puede confiar en la Polic√≠a Ministerial por medio de sus resultados‚ÄĚ, coment√≥.
De igual forma, la Subprocuraduría ha acudido a reuniones con el Consejo Coordinador Empresarial, barras de abogados y escuelas para alertar a la sociedad de esta nueva modalidad de extorsión.

La abismal cifra negra

De acuerdo con la Secretar√≠a de Seguridad P√ļblica del Estado (SSPE), ciudadanos han reportado 8 mil 722 llamadas de enga√Īo telef√≥nico en lo que va del a√Īo. De √©stas, 4 mil 990 provienen de Tijuana, Tecate y Rosarito.
En contraste, la Procuraduría reporta solo 128 casos de extorsión telefónica en estos tres municipios.
En los √ļltimos 30 d√≠as, la SSPE ha identificado que en 32 por ciento de los casos se le dice a la persona que su familiar est√° secuestrado, el 26% consiste en una supuesta amenaza del crimen organizado y el 15% es para amenazar a la v√≠ctima por una supuesta denuncia.
Tan solo en Tijuana, los martes son los días que más se realizan este tipo de llamadas, seguido de los lunes y de los miércoles, respectivamente. Mientras que las horas pico oscilan entre las 9:00 am y las 2:00 pm.
De acuerdo con información obtenida por ZETA, la mayoría de las llamadas de extorsión registradas en Baja California se realizan desde las prisiones del Altiplano en el Estado de México, Puente Grande en Jalisco, Altamira en Tamaulipas y Santa Martha Acatitla en Ciudad de México.
Mientras que los depósitos de dinero que hacen los familiares para su supuesta liberación, se cobran en Los Mochis, Sinaloa.

Adolescentes caen m√°s en Tijuana

Cifras proporcionadas por la PGJE en Tijuana refieren que se han concretado 59 casos de extorsión telefónica. De ésos, aproximadamente el 25% está relacionado con una llamada en la que se argumenta, se trata de una banda de secuestradores.
En esta ciudad, la mayoría de las víctimas son amas de casa en un 36% de los casos y empleados en un 28%.
En cuanto a extorsiones vía WhatsApp, la Subprocuraduría de Tijuana tiene registrados ocho casos.
‚ÄúTenemos dos modalidades en extorsi√≥n telef√≥nica. Quien acude a decir que ya la extorsionaron y la extorsi√≥n con persona ausente en donde llegan a la Procuradur√≠a y denuncian un secuestro, pero en cuanto comienzan a platicar, detectamos que no lo es‚ÄĚ, indic√≥ el subprocurador de Justicia en Tijuana, Jorge √Ālvarez Mendoza.
El funcionario agrega que cuentan con un grupo especial, adscrito a la Unidad de Delitos Patrimoniales, que opera 24 horas al día, para buscar a aquellas personas reportadas como ausentes en una extorsión.
Respecto a quienes han sido v√≠ctimas de secuestros virtuales por WhatsApp, √Ālvarez Mendoza indica que se trata mayormente de adolescentes de entre 12 y 17 a√Īos. ‚ÄúReci√©n tienen tel√©fono celular, les llaman y los amenazan con hacerle da√Īo a sus pap√°s, los sacan de la casa o de la escuela, donde est√©n‚ÄĚ, detalla.
El primer caso del que tuvieron conocimiento se dio a finales de 2016, pero para el subprocurador es un método más difícil de aplicar porque la víctima necesita saber de tecnología y seguir las instrucciones para eliminar la aplicación y cambiar de chip.
‚ÄúSi recibes un mensaje o una llamada desde WhatsApp, pero llamas al tel√©fono y aparece apagado, es un indicador de que algo est√° mal. Por su parte, los padres de familia deben alertar a sus hijos sobre este tipo de situaciones‚ÄĚ, recomend√≥.



 
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