Viruela del Mono: ¿Qué es, cómo se contagia, cuánto dura, cuáles son sus niveles de letalidad?

Tras la alerta sobre las infecciones registradas en América, te contamos todos los detalles sobre la viruela del mono
miércoles, 18 de mayo de 2022 · 21:11

Durante los últimos días se han registrado brotes de la llamada viruela de mono en países de Europa, como España, Portugal y Reino Unido, sin embargo, este martes se informó que se tienen registros de que la enfermedad llegó a América, pues Estados Unidos confirmó su primer caso en un viajero proveniente de Canadá. 

Cabe destacar que dicha enfermedad es común en África, pero sus síntomas y transmisión han puesto en alerta a las instituciones de salud mundial, por ello te contamos algunos detalles sobre esta.  

¿Qué es la Viruela del Mono?  

La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece que el virus de la viruela del mono, o viruela símica, es un orthopoxvirus que causa una enfermedad con síntomas similares, pero menos graves, a la viruela, pese a que esta enfermedad se erradicó en 1980.  

 "La viruela símica es una zoonosis viral (enfermedad provocada por virus transmitidos de los animales a las personas) rara, que produce síntomas parecidos a los que se observaban en los pacientes de viruela en el pasado, aunque menos graves. Con la erradicación de la viruela en 1980 y el posterior cese de la vacunación contra la viruela, se ha convertido en el ortopoxvirus más importante. La viruela símica sigue apareciendo esporádicamente en algunas partes centrales y occidentales de la selva tropical de África", explica la OMS. 

Síntomas de la viruela del mono 

Por otra parte, la Organización Mundial de la Salud establece que la viruela de mono o símica mantiene un periodo de incubación de 6 a 16 días, aunque puede variar entre los 5 y 21 días. 

La OMS señala que la infección puede ocurrir en dos periodos: 

  1. El periodo de invasión (entre los días 0 y 5): caracterizado por fiebre, cefalea intensa, linfadenopatía (inflamación de los ganglios linfáticos), dolor lumbar, mialgias (dolores musculares) y astenia intensa (falta de energía)
  2. El periodo de erupción cutánea (entre 1 y 3 días después del inicio de la fiebre): cuando aparecen las distintas fases del exantema, que por lo general afecta primero al rostro y luego se extiende al resto del cuerpo. 

Cabe mencionar, con base en información del organismo de salud que la enfermedad principalmente afecta el rostro, las palmas de las manos y las plantas de los pies. 

La evolución del exantema desde maculopápulas (lesiones de base plana) a vesículas (ampollas llenas de líquido), pústulas y las subsiguientes costras se produce en unos 10 días, aunque, la eliminación completa de las costras puede tardar hasta tres semanas. 

 "La viruela símica suele ser una enfermedad autolimitada con síntomas que duran de 14 a 21 días. Los casos graves se producen con mayor frecuencia entre los niños y su evolución depende del grado de exposición al virus, el estado de salud del paciente y la gravedad de las complicaciones", explica la OMS. 

Tasa de letalidad por Viruela del Mono

En torno a la tasa de letalidad de la viruela de mono, la OMS indica que "ha variado mucho en las distintas epidemias, pero ha sido inferior al 10 por ciento en los eventos documentados. La mayoría de las defunciones se producen en los niños pequeños y, en general, los grupos de edad más jóvenes parecen ser más susceptibles a la viruela símica".

??¿Cómo se contagia la viruela del mono? 

Asimismo, la OMS informa, a través de su página web, que esta enfermedad se contagia por contacto directo con la sangre, los líquidos corporales o las lesiones de la piel o las mucosas de animales infectados. 

 "En África se han descrito infecciones humanas resultantes de la manipulación de monos, ratas gigantes de Gambia o ardillas infectados. Se considera que los roedores son el principal reservorio del virus. Un posible factor de riesgo es la inadecuada cocción de la carne de animales infectados", indica. 

En tanto, señala que la transmisión de persona a persona pudiese ocurrir por el "contacto estrecho con secreciones infectadas de las vías respiratorias o lesiones cutáneas de una persona infectada, o con objetos contaminados recientemente con los fluidos del paciente o materiales de la lesión". 

Y agrega:  "La transmisión se produce principalmente por gotículas respiratorias, generalmente tras prolongados contactos cara a cara con el paciente, lo que expone a los miembros de la familia de los casos activos a un mayor riesgo de infección. La infección se transmite asimismo por inoculación o a través de la placenta (viruela símica congénita)". 

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JAL