Descubren virus muy similar al COVID-19 en murciélagos de Laos, ¿Nueva pandemia?

Las secuencias de los virus hallados en los murciélagos son casi idénticas a las del SARS-CoV-2 y los investigadores pudieron demostrar que es capaz de contaminar células humanas
miércoles, 22 de septiembre de 2021 · 14:09

El COVID-19 ha cobrado la vida de millones de personas en todo el mundo, y pese a que la pandemia aún no ha terminado, ahora se ha dado a conocer que una cepa de virus muy parecida a la del coronavirus fue descubierta en murciélagos del norte de Laos, por científicos del Instituto Pasteur de París, Francia.

Los investigadores franceses, junto a sus pares del Instituto Pasteur de Laos y de la universidad nacional de ese país, llevaron a cabo entre finales de 2020 y principios de 2021 una misión en el norte de Laos para analizar diferentes especies de murciélagos que viven en grutas calcáreas.

“La idea inicial era intentar identificar el origen de esta epidemia”, explicó a la AFP Marc Eloit, responsable del laboratorio especializado en el descubrimiento de nuevos patógenos en el Instituto Pasteur de París.

Las muestras fueron recogidas en una región que forma parte de un inmenso relieve kárstico, con formaciones geológicas calcáreas, ideales para albergar a colonias de murciélagos, que se extiende desde Laos hasta el norte de Vietnam y el sur de China.

Eloit explicó que Laos comparte ese territorio común con el sur de China, lleno de cavernas donde viven los murciélagos. Las secuencias de los virus hallados en los animales son casi idénticas a las del SARS-CoV-2 y los investigadores pudieron demostrar que es capaz de contaminar células humanas.

Sin embargo, los virus analizados carecían de lo que se conoce como "sitio de clivaje de la furina", una función presente en el SARS-CoV-2 que activa la proteína Spike, que es la que permite al virus mejorar su poder de penetración en las células humanas, por lo que es la clave de su poder patógeno que se propagó en todo el mundo.

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AR